ペルージャK
レナト・クーリ
ゆっくりと至福の時は流れ、試合開始の時間が近づく。 白いスペースが目立っていた観客席も九割がた埋まってきた。間違いなく超満員になる気配。徐々に高まる場内の興奮を肌で感じる。やがてペルージャのメンバがピッチに現れ、遠いサイドのスペースで、ストレッチを開始した。見るとその中に間違いなく中田がいる。ラパイッチもペトラッキもいる。間違いない、自分は今、レナト・クーリにいるのだ。夢にまで見たスタディオ。WOWOWの放送を見ながら何度この場所で、この目で試合が見たい、と胸焦がしたことか。熱い思いが胸に湧く。ダッシュをしながらストレッチを続けるメンバー。マトレカーノもテデスコもいる。カミエデスも、オリーベも、コロンネッロもいる!やがてパス回しに移り、ピッチ中央で中田がボールを受ける。蹴る。走る。写真では非常に小さいが、中央に写っているのが、日本からの大応援団でメインスタンドをいっぱいにさせ、それ以上に地元ペルージャファンを熱狂させている中田。